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Santa María la Antigua del Darién, 500 años después

Especial Bicentenario
El Tiempo (Colombia)

Alejandro Restrepo Mosquera



Hablar de Santa María la Antigua del Darién es hacer memoria de la primera ciudad en América continental fundada en (1510). Por tal efecto, el Choco goza del privilegio de ser cuna del primer asentamiento moderno en tierra firme, de la medicina moderna y de la literatura, ya que en esta ciudad construida en suelo chocoano se construyó un hospital y se dio inicio a la novela caballeresca denominada "Clarybalte", ciudad esta que el rey Fernando V, más conocido como Fernando el Católico, ordenó mediante la cédula real firmada en Burgos en 1515 se le concediera un escudo de armas a Santa María la Antigua del Darién, población que este año cumple 500 años de ser fundada.

Santa María la Antigua del Darién fue fundada por Vasco Núñez de Balboa y el bachiller Fernández de Enciso, un día 24 de diciembre de 1510, ciudad esta que dispuso, entre otras cosas, de Casa de gobierno, taller de fundición, escuela, parcelas para la labranza, catedral, plaza de mercado, calles adoquinadas, cárcel, allí se eligió por primera vez a un alcalde por voto popular a Balboa; igualmente, por orden de don Pedro Arias Dávila, como gobernador de la provincia del Darién, por cédula real dirigida por la casa de contratación de Sevilla, en agosto de 1514 ordenó que se construyera en Santa María la Antigua del Darién un hospital donde se curara a los enfermos y se protegiera a las personas de escasos recursos, dotándolo de camas y otros elementos para su funcionamiento.

Debemos señalar que en el Chocó no existen evidencias de las ruinas materiales de dicha ciudad, solamente contamos con el territorio físico, pero sí existe un sinnúmero de objetos y elementos históricos en los museos de Antioquia y de Europa, específicamente en Bélgica, los cuales fueron llevados a dicho país por el rey Leopoldo de Bélgica, quien, en una expedición que realizó a Colombia, visitó las ruinas de Santa María la Antigua del Darién, en donde efectuó unas excavaciones y trasladó varios objetos históricos para su país: sería bueno que nuestras autoridades culturales chocoanas, a través del Ministerio de Cultura, solicitaran la repatriación de dichos elementos, para que el próximo año, que se cumplen los 500 años de la fundación de esta importante ciudad en América continental, estas reliquias sean expuestas y se queden en nuestro departamento, ya que nos pertenecen.

Con ocasión de estas efemérides conmemorativas de los 500 años de la fundación de Santa María la Antigua del Darién, el próximo 24 de diciembre de 2010 el gobierno nacional debería realizar en el Chocó un gran evento internacional con la presencia de los primeros mandatarios de España, Reino Unido, Portugal, Francia, Holanda, Portugal, Colombia, y que estos cooperen para que se reconstruya la primera ciudad en América en tierra firme.

Así mismo, debemos solicitar al Congreso de la República que promulgue una ley de la República que cree una estampilla conmemorativa de dicha efemérides, de circulación nacional, que grave a las empresas terrestres, aéreas nacionales y internacionales que viajan a Colombia, provenientes de los países que usufructuaron del oro que procedía de las minas del Chocó, en la época de la esclavitud y los Estados Unidos, que saquearon el oro y el platino con la compañía Chocó Pacífico, y es justo que se retribuya en algo esta expoliación con esta estampilla.

Con el producto que genere dicha estampilla se debe construir en la ciudad de Quibdó un moderno hospital de 3° o 4° nivel, dotado de los equipos técnicos de última generación, y de esa manera los chocoanos dispongamos de un centro hospitalario digno y, en lo sucesivo, no se sigan muriendo chocoanos por la falta de recursos médicos en pleno siglo XXI.